Comment se produit un séisme et pourquoi ?

Un séisme est la conséquence du mouvement des plaques tectoniques, les unes par rapport aux autres. Lorsque ces plaques bougent, elles 'frottent' les unes par rapport aux autres, ce qui crée des tensions (elles accumulent de l'énergie en quelque sorte).

Un tremblement de terre, ou séisme, résulte de la libération brusque de cette énergie.

La plupart des tremblements de terre sont localisés sur des failles. Plus rares sont les séismes dus à l'activité volcanique ou d'origine artificielle (explosions par exemple).

Il se produit de très nombreux séismes tous les jours, mais la plupart ne sont pas ressentis par les humains. Environ cent mille séismes sont enregistrés par an sur la planète. Les plus puissants d'entre eux comptent parmi les catastrophes naturelles les plus destructrices.

Question de: rim | Réponse de: Chrizy - Mis à jour: 09/10/2008
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