Pourquoi les feuilles devienent jaunes ?

Les feuilles doivent leur couleur au pigment vert qu'elles contiennent, la chlorophylle, qui utilise l'énergie du soleil.

Pour capter le plus possible la lumière qui leur parvient, les plantes ont souvent des pigments 'secondaires'. Ceux-ci absorbent la lumière dans d'autres longueurs d'onde et cèdent leur énergie à la chlorophylle.

Les principaux pigments secondaires sont :

  • les carotènes (oranges, jaunes ou rouges)
  • les xantophylles (jaunes)
  • les anthocyanes (pourpres, écarlates et bleus)

Avant la chute des feuilles en automne, le dosage de ces pigments se modifie, offrant souvent une somptueuse palette de couleurs et voilà pourquoi beaucoup de feuilles deviennent jaunes.

Question de: junka | Réponse de: pascal - Mis à jour: 10/01/2007
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